一个偶然的机会,得以研究宗教;又一个偶然的机会得以认识真耶稣教会的人士。当我听到“真耶稣教会”这个会名时,我的第一个反应是,你们是真的,别人都是假的吗?回答说是当然。由于认识了他们,看到了有关真耶稣教会的历史资料。又听说他们已经传播到了世界的很多地方。据真耶稣教会台湾神学院院长林永基撰《真教会的现况与展望》一书,于公元二千年一月的统计,其概如下:
亚洲:中国大陆、中国台湾、中国香港、日本、韩国、新加坡、马来亚、沙巴、印尼、印度、缅甸、泰国、越南、菲律宾、柬埔寨。
美洲:美国(现在,真耶稣教会的世界联合总会就设在洛杉矶)、加拿大、阿根廷、巴西、智利、巴拉圭、秘鲁、多米尼加。
欧洲:英国、爱尔兰、法国、德国、奥地利、比利时、荷兰、俄罗斯。
非洲:阿尔及利亚、埃塞俄比亚、加纳、肯尼亚、乌干达、南非。
大洋洲:澳大利亚、新西兰。遍及于五大洲。
全球总共有多少信徒,不详。从民族角度看,大多都是华人或华裔,非华人(裔)只占少数。

这是一个由中国人自己创建的基督教教派,是基督教各教派中的小教派,和其他教派相比,特别是同天主教、基督教(基督教一词在中国既指整个基督教,又特指传入中国的新教;此处指后者。)某些教派相比。一般研究中国基督教历史的著述,虽然也注意到它(也有的根本没有注意到它),然而叙述和介绍都很少。

真耶稣教会是在中华民族争取民族独立的斗争过程中出现的一个教派,是一些有信仰而又想摆脱外国差会控制的人士自创的教派。它从一开始创建,就在经济上独立,成为自养的教会。由于经济自立,同时又创建了自己的“独特”教义,于是,在中国基督教世界中就建成一个自立、自养、自治、自传而不受外国差会控制的、带有强烈中国特点的基督教派。于是这个“真”耶稣教会也就成了许多追求“真神”而又具有强烈民族独立性的信徒们聚集拜神的教会。

真耶稣教会创建于公元一九一七年,到二零零七年,就有九十年的历史了。本书只写到一九五一年,仅只涉及三十多年的历史。除了以后的资料难以搜集而外,还因为这三十年的历史,对于真耶稣教会来说,是非常重要的一段历史。一些重要的问题都集中在这一历史时期:如教会历史发源的真象和教义分歧是如何出现并发展的等等。了解这一阶段历史的真象,对于真耶稣教会的广大信徒们来说,是一个非常重要的问题。当然,对于那些想要了解真耶稣教会的“外邦人”来说,也是非常重要的。

有关这个历史阶段的历史资料,笔者所见,非常丰富。资料丰富,记载的史实当然也就丰富。又由于,笔者接触到的真耶稣教会各派人士,对于这一段历史,各有各的说法,因而笔者就不得不对真耶稣教会的“史迹”进行认真、细致地考察,以探索历史的真象及发展脉络。所以,本书书名就叫做真耶稣教会历史的“史迹考”了。当然,这样一来,这本书看起来就显得有一些杂乱,阅读也会产生一些困难。但是,如果能够真正弄清历史的真象,这样做还是值得的。

笔者敢于自诩的是,笔者已经尽力搜罗了凡能搜罗到的资料,也对资料进行了尽可能地认真仔细地研究。

有一点要特别强调的是,书中考证的结果,只是历史的“事实真相”,而不是笔者的“观点”,没有笔者的是非论断。资料就是资料,白纸黑字,笔者岂能妄改?又岂能妄论?由于历史发展的原因,真耶稣教会形成了不同的派别,对历史真相都不甚了了,各执一说,而一旦看到真相,是否能够接受这个真相,可能——希望只是“可能”——是个问题。因为,既然有派别之争,必有派别利益之所在。是接受历史的真实,还是固守派别利害,永远纷争下去呢?请深思。

当然,如果读者发现笔者所依据的资料有误,或者不足,或者考证有误,又当另说。果然如此,则望读者提供资料、指出错误、不吝指教,以便再版之时进行修改。笔者愿意同广大读者,特别是同广大真耶稣教会的信徒们,一同来探讨真耶稣教会这个时期的历史真象。

笔   者

二零零六年二月二十五日 沈阳

 

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1917~1951年真耶稣教会历史